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EDINBURG, Texas .- El personal y los jóvenes informaron sobre una “guerra de pandillas” en curso en una prisión juvenil del sur de Texas, el segundo conflicto reciente que surgió en un bloqueo juvenil administrado por el asediado Departamento de Justicia Juvenil.

Un informe de la agencia de supervisión del departamento, la Oficina del Defensor del Pueblo Independiente, señala una serie de agresiones en enero en el Centro Regional Juvenil Evins en Edinburg, incluida una pelea en la que participaron 33 niños. Varios de los jóvenes detenidos dijeron que el malestar los obligó a elegir un lado para evitar convertirse en objetivos, mientras que algunos dormitorios tenían que cerrarse por seguridad, según el informe.

Se descubrió que los adolescentes habían ordenado agresiones a los oficiales en el centro juvenil, que es el mismo centro donde el detenido  fue encontrado sin responder  el año pasado y luego murió.

“Realmente es probablemente peor que el Salvaje Oeste”, dijo el senador demócrata John Whitmire.

Los funcionarios de la agencia de correcciones juveniles de Texas abordaron el “problema de las pandillas” de la prisión, pero rechazaron que fuera el lugar de una “guerra de pandillas”,  informó el  Houston Chronicle .

“Caracterizar nuestros desafíos como ‘guerras de pandillas’ tergiversa el riesgo y oculta las medidas apropiadas necesarias para promover la seguridad y la protección”, escribieron los funcionarios en respuesta al informe.

El término también se usó recientemente para describir un  conflicto similar, de seis días de duración,  en una cárcel juvenil del norte de Texas, la Escuela Estatal de Gainesville.

Los informes de la agencia de supervisión han llamado la atención de los legisladores que siguen los problemas dentro del sistema de prisiones juveniles del estado que se remonta a 2017, cuando varios empleados  fueron acusados  de conducta sexual inapropiada con jóvenes a su cargo.

Los funcionarios del Departamento de Justicia Juvenil de Texas a menudo  culpan de sus problemas  a la escasez de personal. En abril, dos adolescentes  escaparon  de la escasa escuela estatal de Giddings.

Los problemas generalizados se producen más de una década después de que un escándalo de abuso sexual provocó que la agencia de correcciones juveniles cambiara su nombre y redujera la población de jóvenes en prisión al transferir a muchas instalaciones administradas por el condado o alternativas a la encarcelación. Los cambios significan que algunos de los adolescentes que todavía están encerrados están entre los que tienen las necesidades más altas.

Whitmire propuso enviar jóvenes mayores al sistema penitenciario de adultos, en particular a aquellos con antecedentes de asalto y participación de pandillas.

Los defensores de la reforma de la justicia Texas Appleseed, una organización sin fines de lucro, recomiendan mantener a los jóvenes fuera de los bloqueos con problemas.

“No es que estemos interesados ​​en tratar de solucionarlos”, dijo Brett Merfish, director de justicia juvenil sin fines de lucro. “Estamos interesados ​​en alternativas para ellos”.