LOS ÁNGELES.- Una docena de líderes de iglesias en California y Texas están acusados ​​de utilizar a personas sin hogar para realizar trabajo forzado.

Los fiscales federales presentaron cargos contra los líderes de los Ministerios del Valle Imperial este martes.

Las autoridades dicen que las víctimas fueron mantenidas bajo llave, sin su identificación para que no puedan escapar.

Según la acusación, se vieron obligados a mendigar hasta nueve horas al día.

Robert Brewer, Fiscal de los Estados Unidos: “La acusación formal alega un terrible abuso de poder por parte de funcionarios de la iglesia que se aprovecharon de las personas sin hogar vulnerables con la promesa de una cama caliente y comidas. En cambio, estas víctimas fueron mantenidas cautivas, despojadas de sus humildes medios financieros, despojadas de su identificación, su libertad y su dignidad “.

Los sospechosos fueron arrestados en San Diego, El Centro, California y Brownsville, Texas.

Los sospechosos de Brownsville fueron identificados como Victor Gonzalez, de 40 años, Susan Christine Leyva (también conocida como Susan Christine Gonzalez, Christy Gonzalez), de 39 años, José “Joe” Anthony Díaz, de 39 años, Mercedes Gonzales (también conocida como Mercy Díaz), de 37 años y José Demara Flores ( también conocido como Joe Flores), 52.

Sus cargos incluyen conspiración, trabajo forzado y fraude de beneficios.