Agencias

Tres años después de la muerte de su hijo, David Wood vio al conductor acusado de golpear a su hijo en la carretera en 2014 y abandonar la escena finalmente recibir un veredicto de culpabilidad, pero el castigo no era lo que él o los fiscales que manejaban el caso habían esperado.

El estado encontró a Joseph Cantu culpable de no detener y prestar ayuda, un delito grave de segundo grado, en 2017. Recibió seis años de libertad condicional y servicio comunitario, pero no tiempo en la cárcel, por la muerte de Philip Wood, una pista de la Universidad de Texas. corredor.

Los padres de Philip querían una sentencia más dura para personas como Cantu, a pesar de que no afectaría el caso de su hijo, por lo que fueron a la Legislatura de Texas. Su batalla de cinco años terminó este mes cuando entró en vigencia el Proyecto de Ley 2502 de la Cámara. La nueva ley creó una sentencia de prisión mínima obligatoria de 120 días para cualquier persona que reciba libertad condicional por no detener y prestar ayuda en casos que resultan en la muerte de alguien.

Al final del juicio de Cantu en 2017, los fiscales solicitaron cuatro meses de cárcel, una solicitud denegada por el juez, quien en su lugar condenó a Cantu a 12 días de reclusión dos veces al año en el cumpleaños de Philip Wood y el aniversario de su muerte. En una apelación posterior, un juez rechazó el requisito de prisión de 12 días.

Los fiscales solicitaron la sentencia de cuatro meses para hacer que el castigo sea equivalente a la sentencia automática cuando un acusado recibe libertad condicional por homicidio por intoxicación, lo que consideran un delito equivalente.

Pero después del juicio, Wood comenzó a presionar por un cambio en el código penal del estado que haría que el castigo automático por los dos crímenes fuera igual. El representante estatal Joe Moody, demócrata de El Paso, se hizo cargo de la causa y fue autor del HB 2502, que fue aprobado casi por unanimidad durante la sesión legislativa de primavera.

“Uno nunca se recupera de la pérdida de un hijo, como puede imaginar; él era nuestro único hijo ”, dijo Wood. “No fue un proceso fácil o agradable, pero creemos que intentamos, si es posible, hacer cosas, si tenemos una mala experiencia, para mejorar las cosas para otras personas”. Agregó que espera que la historia de la familia sirva como disuasivo

Wood y su esposa, Julia, no tienen otros hijos. Aunque la familia es de Pensilvania, casi 200 personas asistieron a un servicio conmemorativo en Austin, dijo Wood. En el servicio, los entrenadores, profesores, compañeros de equipo y amigos de Philip hablaron de él como “alguien que hizo todo lo posible para ayudar a las personas sin esperar nada a cambio”, dijo Wood.

La estrella de la pista amaba a Austin y quería hacer su carrera en la ciudad como entrenador y entrenador personal, dijo Wood.

Durante el testimonio ante el Comité de Jurisprudencia Criminal de la Cámara en marzo, Moody dijo que esperaba que el proyecto de ley sirviera para disuadir a los conductores ebrios y que alguien no abandonaría la escena de un accidente con la esperanza de obtener una sentencia menor. El estado elevó el delito de no detener y prestar ayuda al mismo cargo que el homicidio por intoxicación durante la sesión legislativa de 2013, pero a los dos no se les impusieron penas de prisión equivalentes en ese momento.

“Durante mucho tiempo, hubo un incentivo perverso en la ley de Texas. El castigo por atropellar a alguien y luego huir de la escena fue menor que el castigo por homicidio por intoxicación ”, dijo Moody en la audiencia del comité de marzo. “La ley básicamente alentó a cualquier conductor ebrio que se preocupara más por la autoconservación que por hacer lo correcto para despegar y dejar a alguien muerto o muriendo al costado del camino. … Nuestras leyes no deberían promover el mal comportamiento “.

La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Travis fue una de varias entidades que se registraron para respaldar el proyecto de ley, junto con otras oficinas de DA en todo el estado.

Wood fue alentado por los miembros de la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Travis, quienes pensaron que la penalidad adicional por golpear y huir “marcaría la diferencia una vez que se corriera la voz”.

“Sentimos que estas dos ofensas tienen consecuencias igualmente trágicas y horribles, por lo que nos parece muy apropiado que tendrían los mismos castigos posibles que enfrentarías”, dijo Matthew Foye, DA asistente del condado de Travis. .